Ручьи на Марсе

 

Американские учёные обнаружили на Красной планете следы загадочных потоков, похожих на ручьи солёной воды.
На пресс-конференции 4 августа специалисты НАСА продемонстрировали снимки с камеры высокого разрешения HiRISE, установленной на марсианском спутнике MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), который функционирует на орбите с 2006 года. Обнаруженные по космическим снимкам с разрешением порядка 30 сантиметров следы потоков относятся, по мнению Альфреда Макьюэна – руководителя научной группы, работающей с камерой, не к геологическому прошлому Красной планеты, а к настоящему времени. Признаки ручьёв жидкой воды в виде извилистых тёмных полос появляются весной и летом на крутых склонах марсианских кратеров, гор и каньонов в средних и тропических широтах, а зимой они исчезают. На Марсе сфотографированы уже тысячи полос шириной от 0,5 до 5 метров, протяжённостью в десятки и сотни метров.
В периоды существования предполагаемых потоков поверхностная температура на Марсе колеблется от +23 до -27 градусов Цельсия, а в некоторых случаях и ниже. Причём, если солёность марсианской воды превышает 40 и более промилле, температура её замерзания должна снижаться до -20…-30 градусов Цельсия, и тогда она может течь по склонам, не замерзая. С другой стороны, температура точки кипения воды на поверхности Марса, учитывая крайне низкое (0,01 земной атмосферы) давление воздуха, должна быть порядка всего нескольких градусов тепла. Таким образом, для подпочвенных
ресурсов очень солёной и холодной, но жидкой марсианской воды достаточно логичен выход к поверхности примерно посередине склонов. Затем она стекает вниз, и потоки уменьшаются по мере испарения, а также впитывания воды в грунт вплоть до полного исчезновения всех следов в нижней части склонов. Механизм образования тёмных по цвету полос, вероятно обозначающих русла этих солёных ручьёв (но не саму воду), пока ещё не очень ясен, но похоже, что солёная вода течёт по марсианским склонам почти под самой поверхностью грунта, что и вызывает изменения его структуры, а это приводит к потемнению цвета поверхности.
И всё-таки эта громкая сенсация не может считаться абсолютно бесспорной. Её противники утверждают, что тёмные полосы на Марсе не обязательно образуются ручьями воды, изменять цвет грунта могут и потоки стекающего по склонам сыпучего песка.

Мнение учёного
Чтобы рассеять сомнения в ценности данного открытия учёных НАСА, я решил обсудить эту тему с известным российским астрофизиком, ведущим научным сотрудником Института теоретической и экспериментальной физики и Государственного астрономического института им. П. К. Штернберга МГУ доктором физико-математических наук Сергеем Ивановичем Блинниковым.
Он отметил, что земляне проявляют особый интерес к Марсу прежде всего потому, что это ближайшая к нам внешняя (по отношению к орбите Земли) планета Солнечной системы, расстояние до которой в периоды противостояний сокращается до 50–70 миллионов километров.
Полёт на неё для беспилотного космического аппарата «в один конец» даже в наши дни на обычном химическом топливе занимает не более полугода. С 20-х или 30-х годов ХХI века намечаются ещё и пилотируемые полёты на Красную планету. Причём даже с высадкой десанта на марсианскую поверхность и долгим ожиданием очередного противостояния двух планет для менее затратного по топливным ресурсам возвращения на Землю. Каждый такой полёт всё равно будет продолжаться не более трёх лет.
Имеется у нас и ещё одна очень близкая, но уже внутренняя соседка по Солнечной системе. Это Венера – ярчайшая звезда нашего небосклона, которая находится на орбите в полтора раза более близкой к Солнцу, чем Земля, а в периоды противостояний подходит к нам почти на такое же расстояние, как и Марс. Однако, несмотря на то что размеры и гравитация Утренней звезды почти не отличаются от аналогичных параметров Земли, во всём остальном она является полнейшим антиподом привычного для нас мира. По сравнению с Землёй Венера имеет в сто раз более мощную углекислотную атмосферу и вечно окутана глобальным облачным покровом из капелек серной кислоты. Из-за парникового эффекта и близости к Солнцу температура её раскалённой каменной поверхности достигает 450 градусов Цельсия.
В таких «адских» условиях никакая венерианская белковая жизнь абсолютно невозможна, да и колонизация землянами этой внутренней планеты тоже будет весьма проблематична.
В отличие от слишком знойной и ядовитойкрасотки Венеры холодный красавец Марс, находящийся на орбите, расположенной в полтора раза дальше от Солнца, чем орбита Земли, в целом похож на нашу родную планету, особенно на её полярные районы. Причём к борьбе с «антарктическим» холодом Марса мы заведомо приспособлены лучше (вспомним опыт полярников), чем к преодолению вулканического жара Венеры. Приятным для землян является и тот факт, что Марс имеет мало отличимые от одноимённых параметров Земли продолжительность суток и наклон оси вращения к эклиптике. Длительность марсианского года всего лишь вдвое больше земного, а сезоны его климата очень похожи на земные времена года.
По диаметру (6780 километров) Красная планета занимает промежуточное положение между Луной (3480 километров) и Землёй (12 760 километров). Однако по характеру поверхности Марс больше похож на Луну, поскольку открытых водоёмов с жидкой водой на нём нет. В целом марсианская поверхность – это каменистая, очень сухая и пустынная равнина, изрытая похожими на лунные кратеры воронками самых разных диаметров и глубин, оставшимися от ударов астероидов, комет и метеоритов за миллиарды лет. Кроме того, поверхность этой планеты, так же как Луна, покрыта слоями тончайшей пыли (реголита), образовавшейся в результате регулярной космической бомбардировки.
Именно из-за характерного красноватого цвета этой вездесущей пыли Марс и называют Красной планетой. Немногочисленные, давно погасшие марсианские вулканы имеют широкие конусы, а высочайший из них – Олимп является рекордсменом Солнечной системы, возвышаясь на 27 километров над средней поверхностью планеты. Впадины и каньоны Марса тоже бьют все рекорды системы, достигая на дне Долины Маринера 11-километровой глубины.
На Красной планете имеются все формы рельефа, известные на Земле, только они отличаются огромным размахом по высоте и глубине, чему существенно помогает слабая марсианская гравитация, в 2,8 раза уступающая силе земной тяжести. Атмосфера Марса в 100–150 раз слабее земной. Она почти на 96 процентов состоит из углекислого газа, имеет около 3 процентов азота, содержит примеси инертных газов, следовые количества кислорода и паров воды. Средняя температура поверхности Марса составляет -60 градусов Цельсия. Причём на полюсах она может опускаться до -140 градусов, а на экваторе способна повышаться днём до +15…+20 и ночью снижаться до -30 и менее градусов. На Марсе нередки бури, во время которых на высоту до 20 километров поднимаются массы красной пыли, месяцами скрывающие планету от обзора извне. Зато облачности водного типа практически никогда не бывает.
По космическим снимкам на Красной планете найдены следы бывших рек, речных дельт, морских шельфов и даже фрагменты высохших марсианских морей. Вероятно, миллиарды лет назад эта планета была теплее, имела мощную атмосферу, облачность, реки, озёра, моря и, возможно, если пофантазировать, даже собственные жизнь и разум, а потом она всё это утратила.
Однако за долгие годы исследований этой очень холодной, абсолютно сухой и пустынной на вид планеты с помощью орбитальных, спускаемых космических аппаратов и марсоходов о ней накоплены и другие сведения. Эти новые данные говорят о возможном наличии значительных водных ресурсов, заключённых в снегах и льдах её полярных шапок, а также в занесённых слоями пыли и грунта льдах и в вечной мерзлоте по всей планете. Что же касается подпочвенных ресурсов жидкой марсианской воды, то их исследования пока ещё только начинаются. В этом плане пусть даже и не подтверждённое контактными исследованиями дистанционное открытие учёными НАСА сезонных потоков солёной воды на марсианских склонах представляет несомненный интерес. Оно вполне может послужить для развития рабочей гипотезы о существовании на Красной планете связанных с жидкой водой внеземных организмов.

Конкурент Луны
По мнению С. И. Блинникова, именно Марс в недалёком будущем станет главным конкурентом Луны при заселении планет Солнечной системы с целью создания в космосе первых колоний землян. Но ещё до освоения Красной планеты нам придётся до конца разведать там все запасы жидкой или замороженной воды и прочих минеральных ресурсов, чтобы, наладив автономное обеспечение марсианской колонии, как можно реже доставлять туда грузы с Земли. А если нам посчастливится при этой массовой разведке контактно найти на Красной планете хоть какие-то запасы жидкой воды, да ещё и открыть связанные с ней живые марсианские организмы, это станет сверхсенсацией и величайшим достижением науки ХХI века. Ведь тогда впервые в истории будет доказано, что живые существа имеются и на других планетах, а, следовательно, жизнь может зарождаться и существовать не только на Земле, но и во всём окружающем нас космосе.
К сожалению, на сегодня, как считает российский астрофизик, во всей Солнечной системе «подозреваемыми» на предмет существования там хоть какой-нибудь формы жизни остаются, кроме Марса, лишь спутник Юпитера Европа, а также спутники Сатурна Титан и Энцелад. Однако с учётом темпа развития космических технологий полёты к спутникам Юпитера и Сатурна даже в середине нашего века всё ещё будут занимать по нескольку лет в один конец. Так что для поисков жизни вне Земли сравнительно короткие космические рейсы на соседний с нами Марс окажутся значительно выгоднее, чем растянутые на очень долгие годы полёты к планетам-гигантам. И если на Марсе удастся окончательно разведать достаточные запасы воды, особенно в её жидкой форме, тогда все наши усилия будут скорее всего направлены на освоение именно этой планеты, а главное, на поиск там жизни, отличной от всего, что мы о ней знаем у себя на Земле.
Александр Зинковский, кандидат географических наук
“Чудеса и Приключения” № 10, 2011

Понравилось? Можешь куда-нибудь сохранить:
  • Добавить ВКонтакте заметку об этой странице
  • Мой Мир
  • Facebook
  • Twitter
  • LiveJournal
  • MySpace
  • FriendFeed
  • В закладки Google
  • Google Buzz
  • Яндекс.Закладки
  • LinkedIn
  • Reddit
  • StumbleUpon
  • Technorati
  • del.icio.us
  • Digg
  • БобрДобр
  • MisterWong.RU
  • Memori.ru
  • МоёМесто.ru
  • Сто закладок
  • Блог Я.ру
  • Блог Li.ру
  • Одноклассники
  • Blogger
  • email
  • RSS
  • Yahoo! Bookmarks

Астрология, Мифы и реальность

  1. Пока что нет комментариев.